甚么是咬甲癖

咬指甲在儿童和成人是嘴部的强迫性习惯。咬指甲包括咬指甲小皮和指甲周围的软组织以及咬指甲片。需要咬指甲是焦虑心理情绪的表现。一个咬指甲的孩子表示口欲期的心理发展有障碍。

大多数情况下咬指甲在3或4岁之前通常被忽略,在4至6岁才被正视;它从7到10会定型,在青少年时期益发严重,因为这一阶段是一个危机时期。对大多数青少年,这是一个难熬、甚至易受伤的阶段,咬指甲的发生率是男女相似,但等超过10岁以后发生率男孩是远高于女孩。

咬甲癖的病因

咬指甲是紧张焦虑情绪恶化时刻,情绪上不平衡的一种反射动作。咬指甲的根本原因仍难以确定。虽然已知咬指甲的人比那些没有习惯的人有更多的焦虑。人在压力来临的时刻咬自己的指甲。儿童在悲痛的时刻咬指甲,例如当他们功课不懂,看悲伤小说,听恐怖故事,看电视,或用电话聊天时都有可能。它也可能是模仿自家庭成员的行为。换句话说咬指甲是最常见的典型”紧张习惯”,其他的类似行为包括吸拇指、挖鼻孔,卷头发或拉头发磨牙和拧皮肤。

咬甲癖的处理方式

这样做有效快速戒除咬甲癖:

有几个治疗措施可能有效阻止咬指甲的习惯、一些措施着重于改变行为化和破除心理障碍。若要控制或纠正咬指甲的习惯,病人必须找出动机或原因。病人必须有病识感,才能戒除这种习惯,这里需要一些专业角色介入,提供有效的建议来克服成瘾行为,突然制止可能会引起人格改变。有些人咬指甲因为害怕细菌感染;也有人戒除咬指甲是因为心仪朋友们有正常的指甲外貌。温和的咬指甲的案件没有治疗必要,一旦情况更严重案例,治疗项目应包括去除任何可能诱导习惯的情感因素;在大多数情况下多一点关心、爱情、感情、和同理心也足够改掉这个习惯。

其他可能需要耗费很多体力的户外活动也有帮助,户外游戏和使用心智、手艺和移情在艺术和工艺也是不错的建议,因为他们可以化解紧张的情绪。有人尝试借着涂苦味到指甲上,阻止这种习惯,或涂商业药品到指甲上都无效;这些方法在年轻人中反而会引起更大的压力。擦橄榄油在指甲上使之柔软和平滑,可以移除牙齿咬指甲那种快感的诱惑。

好好修剪指甲是另一项有用的措施,留有未修剪的角片和不平整的角质层都是诱因。有的女孩经由指甲美容能有一个积极和令人惊讶的结果。男孩贴绷带于手指,让他们的朋友认为他们正在治疗伤口,而不是在与恶习战斗,也是一个不错的治疗选择。

病人时使用橡胶制品来咀嚼可有效的替代方法解决他或她咬指甲感觉的冲动或焦虑。嚼口香糖、会占领嘴部的动作可有效戒除很难或不可能习惯。占领手的另一项活动,如作手工艺品或玩乐器,也可有效把手从嘴里诱出,不再咬指甲.

结论

咬甲癖是焦虑与强迫症的行为,不容小觑,但是因为没有更高效率、更有智能和令人满意方法可停止咬指甲习惯,对待咬指甲的最佳方法是对他们进行教育、激发良好的生活习惯、发展意识,继而保证有效的治疗结果。治疗期间,应给予儿童情绪上的支持和鼓励,多应用科学方法建立孩子的自信和自尊,勿用偏方,增加孩子的压力。

作者:台北马偕纪念医院皮肤科主治医师 / 林扬志