很多人家中也有精油(essential oil),大部份人买精油,用途只有一个:点香薰炉!

渐渐,我们开始发现精油的用处,实在比单用来扩香多太多,精油除用作香薰,还可以美容,调理身体,改善情绪…

利用精油作治疗,称为芳香疗法(芳疗,aromatherapy),在外国,这早已很流行,不同的国家,有着不同的芳疗派别,对于精油的运用,也有其自己的见解,不过在香港,真正认识芳疗的人还不算很多。

首是,认识什么是精油是十分重要的。精油,有人称为香薰油,英文叫essential oil,这千万别跟只有香味而无功效的fragrance oil混淆。精油乃是从天然植物中萃取出来的。萃取的方法有不同,一般最常见都是用蒸馏的方法从植物取得精油。不同植物的精油,化学成份不同,功效也不同。

精油浓度十分高,大部份精油不能直接用于皮肤上,所以必须稀释才能使用,而稀释精油的媒体,就是不同种类的植物油vegetable oil(或称基底油,基础油carrier oil/base oil),荷荷巴油,甜杏仁油等等就是常用的植物柚

至于在蒸馏植物萃取精油时,会产生出另一副产品-花水(或纯露,hydrolat/hydrosol),花水不是什么贵价产品,只是萃取精油时会产生出来的,但本身也有其功效。

精油的保存期长短不同,一般top note香味,意思即香味挥发得最快的,例如柠檬,甜橙之类,保存期最短,base note香味的,意思即香味最迟发出,香味亦最持久的精油,例如大部份的木类精油,雪松,檀香等等,保存期特别长,什至可以数年计。

其实不论精油,花水还是植物油,必须避开阳光,放于阴凉位置,才能保存得好。

作者:Aroma Aroma