在康复科门诊中,常常有家长带着小朋友来检查是否有「扁平足」(俗称「鸭母蹄」)。这些小朋友有的尚未周岁,有的则是整天活蹦乱跳的小学生。到底什么是扁平足?什么原因会形成扁平足?它会有什么后遗症?如何改善?最重要的是,家长该注意些什么?何时该送医诊治?这些家长们常提出的问题,将在下文中有详细的探讨。

什么是扁平足?

人体的足部有一个很重要的构造,就是「内纵足弓」。内纵足弓在人体行走或跑步时,提供适度的弹力和扭力,并吸收地面的反作用力,以适应各种地形,达到吸震的效果。内纵足弓是由五块骨头所形成,由后到前依序为踵骨、距骨、舟状骨、第一楔状骨和第一跖骨。所谓「扁平足」,就是指舟状骨向下移位,造成内纵足弓的塌陷;因而在踏地时内纵足弓消失,同时后足部会呈现「外翻」的现象。

为什么会有扁平足?

形成扁平足的原因,到目前为止还是众说纷云、莫衷一是。大致上可分为先天因素和环境因素两大类:

(一)先天因素:

(1)先天性跗骨黏合:有些小朋友先天有跗骨黏合的现象,最常见的是踵骨和距骨的黏合,此种黏合会造成「僵硬型扁平足」。(2)先天性韧带松弛:有些小朋友先天有全身韧带松弛的现象,此种韧带松弛的现象不限于足部,在足部以外的关节也会发生。

(3)遗传因素:有研究报告指出,扁平足具有遗传性。也就是说,扁平足的父母,较有可能生出扁平足的子女。不过事实上也不尽然如此。在我们的门诊中,常常有扁平足的小朋友,他们的父母亲,甚至祖父母、兄弟姊妹都没有扁平足。

(4)性别:在国外有关扁平足发生率的文献,都是女生略多于男生。不过这些都是白种人或黑种人的报告。在我们所做的中国台湾小朋友的研究中发现:扁平足的比率反而是男生略高于女生。这可能是不同种族间的差异性所造成的结果。

(二)后天因素:

(1)肥胖:照一般人的想法,愈「胖」的小朋友可能足弓会愈「扁」;在国外的文献中也有提到类似的推测。然而在我们所做的研究中发现,「胖」并不会影响足弓的高度。也就是说愈「胖」的小朋友,足弓不一定愈「扁」。

(2)穿鞋:比较有趣的是,「穿鞋」也可能是造成扁平足的原因之一。在国外最近几年的研究发现:穿鞋子的小朋友比不穿鞋的小朋友更容易得到扁平足。而且穿着正式的包趾鞋比穿拖鞋、凉鞋得到扁平足的机会更高。这似乎意味着六岁以前的小朋友应尽量打赤脚(尤其在家里),即使外出也应尽量穿着拖鞋或凉鞋。可惜国人的生活水准太高,几乎在幼儿学步时即已穿着包趾鞋,使得我们很难有机会研究中国台湾小朋友「穿鞋与否」和「扁平足」之间的关系。

扁平足有什么并发症?

幼儿扁平足不一定有症状,除非有严重「外翻」的现象。扁平足的并发症通常是在青春期以后才会发生的。由于体重和活动量的急遽增加,使得足部的软组织反覆地受到过量的负荷,因而产生慢性足部肌肉拉伤、肌腱炎(尤其是后胫肌的肌腱炎)、足底筋膜炎、跖痛等并发症。这些并发症虽然各有其好发的部位与特色,但在临床上的表现却有一个共通点,那就是在长时间活动后(如长时间行走、跑步后)足部疼痛会加剧;而在休息后,疼痛会稍微缓解。患者若置之不理或无法找出真正病因,任由症状持续下去,那么疼痛的时间会愈来愈长,频率也会愈来愈高,甚至严重的影响到生活作息,动则得﹁痛﹂,那就真的苦不堪言了。

扁平足该如何改善?

依据国外的研究报告及笔者的临床经验,可做如下的建议;二岁以前:观察即可,并不需要做特别的改善。二到八岁:正值足弓发育的时期,可使用矫正鞋垫配合矫正鞋,诱导足弓的发育。至于八岁以上,由于骨间关节已无矫正空间,因此建议使用功能鞋垫改善其异常之生物力学,而不以「矫正」为目的。扁平足的小朋友很少需要外科手术,若有严重的畸型或阿基氏腱有短缩的现象,可请教专业的骨科医师评估手术的必要性。本院康复科目前已可提供订制矫正鞋垫与功能鞋垫的服务;而依据国人脚形而设计的矫正鞋亦已研发成功。希望这些服务能为我们国家未来主人翁的足部健康尽一分心力。

家长应注意事项:

扁平足的处理,贵在早期发现、早期改善。二至八岁是矫正扁平足的黄金时段。尤其扁平足的小朋友多半没有症状,所以容易被家长忽略。因此平日要多注意小朋友的步态,察看是否有「内八」或「外八」的表现;足弓是否有塌陷的现象。如果走了一段路就喊脚痛或容易跌倒,更要提高警觉,应请教有经验的医师,做进一步的检查。不过家长们也不必太过担心,大多数的扁平足都只是轻度的,并不会留下什么后遗症。即使错过了矫正时机,以今日蓬勃发展的复健医学,依旧有许多安全、有效的改善方法供我们采用。谨以此文献给普天下慈爱的父母们,衷心地希望你们的小宝宝都能无忧无虑的「昂首阔步」、「脚踏实地」。

康复科汪作良主治医师曹智超主任