防晒的主要功能是保护我们的皮肤免受紫外线辐射的不利影响,但永远不会避免我们的皮肤晒黑。

为什么我们晒太阳会被晒黑?

晒黑是指通过暴露在紫外线辐射下,无论是阳光还是其他人工来源,刺激皮肤自然变黑。晒黑其实是皮肤的一种防御机制,由于长期暴露在紫外线辐射下,会激活黑色素的产生,黑色素负责皮肤的颜色,并保护皮肤免受UVA和UVB射线的伤害。

当我们受到紫外线辐射时,黑色素首先会在UVA射线的作用下被激活和氧化。这种氧化后的黑色素沿表皮分布,形成保护层,起到一种屏蔽辐射的作用。这个过程只需在阳光下曝晒5-10分钟,几天后所获得的肤色就会消失。

其次,当日晒时间较长时(1至3天),紫外线会穿透并刺激我们机体产生新的黑色素,并再次分布在整个表皮层,获得更大的保护和更持久的肤色。

那么,既然黑色素已经可以保护我了,我为什么还要用防晒呢?

黑色素保护层提供的保护并不是100%有效的,也不能持续长时间的暴露。此外,我们能够产生的黑色素的数量将决定我们对太阳光的保护程度。例如,皮肤白皙的人或儿童和婴儿要特别小心,因为他们的黑色素水平较低,更容易被晒伤。另一方面,皮肤黝黑的人对辐射的天然防护能力会更强,但仍应采取足够的防护措施,避免晒伤。

那么,防晒霜的作用是什么?

防晒霜是由分子组成的,能使穿透皮肤的紫外线尽可能地减少。这些分子的薄膜形成了两种类型的保护屏障,一方面是通过化学过滤器吸收辐射,另一方面是作为物理阻挡物,在紫外线光子被我们的机体吸收之前就将其反射。