芳香疗法(英语:Aromatherapy),简称芳疗,是指借由芳香植物所萃取出的精油(essential oil)做为媒介,并以按摩、泡澡、熏香等方式经由呼吸道或皮肤吸收进入体内,来达到舒缓精神压力与增进身体健康的一种自然疗法。芳香疗法起源于古埃及,近代盛行于欧洲,是一种不被主流医学承认的另类医学。

芳香疗法使用的植物材料和芳香植物油,包括精油和其它芳香化合物,用于改变人的情绪,认知,心理和身体健康的目的。

它可以提供作为一种辅助疗法,或者更有争议的是,作为替代医学的形式。辅助疗法可以配合规范治疗,替代药物,而不是传统的西方医学,以证据为基础的治疗。芳香疗法师,专门使用芳香疗法,利用混合治疗级别的精油,通过局部使用方法,包括按摩,吸入或浸水去激发所希望的效果。没有良好的医疗证据表明,芳香疗法可以预防或治愈任何疾病,但它可能有助于改善整体的健康。过去由于科技所限,芳香疗法一向都只能采用由天然芳香植物所萃取出的媒介。随着有机化学的发展,现在很多香味都可以透过化学方法人工合成。不过,这些化学制成的人工香精,其功效往往不及天然的纯质精油。

何谓芳香疗法

芳香疗法(Aromatherapy)的渊源,可追溯至埃及、印度、中国、希腊和罗马等古文明,近代盛行于欧洲,是使用精油来达到舒缓精神压力与增进身体的健康。起初多用在提神或宗教、冥想等方面,“芳香疗法”(Aromatherapy)是近代才有的名词,法国化学家RenéMaurice Gattefossé雷内.莫里斯.盖特福斯,1935年发表其研究成果于科学刊物上,首先运用此一名称而开始了芳香疗法(Aromatherapie)(法文),字源于拉丁文,Aroma-希腊文ἄρωμα意指:香味,芳香;而希腊文θεραπεία-therapie,则是指疗愈,疗养之意。

此外,经由Gattefoss’e的经验也证实了植物精油在科学上的立论根据,亦即“植物精油因其极佳的渗透性,而能达到肌肤的深层组织,进而被细小的脉管所吸收,最后经由血液循环,到达被治疗的器官”。

自古人类便发现某些芳香植物可以帮助减轻生病时的疼痛与不适,而早在几千年前的古文明大国药典书籍中,也有详细记载药草治病的记录,甚至观察动物生病时也会本能地寻找天然药草来治病的神奇力量,于是芳香植物可以治病的经验就这样长久传承下来,延续至今。“Aroma/芳香”:表示嗅觉芳香气味,“Therapy/治疗”:是指设计一种治疗方式来治愈个体,而“Aromatherapy/芳香疗法”是指借由芳香植物所萃取出的精油做为媒介,并以按摩、泡澡、熏香等方式,经由呼吸或皮肤吸收进入体内,达到预防身心灵疾病与保健的功效,因此“芳香疗法”亦可说是一种预防医学。“芳香疗法”在欧洲历史悠久,而近几年,台湾人为拥有更健康、更美好的生活品质以及回归自然风的养生观念下,对于“芳香疗法─植物所提供的自然能量”,逐渐重视与喜爱,并实际应用在日常生活中,以提升整体素质。

芳香疗法的分类

依照其应用地区,芳香疗法大致可以分成以下三大类:

家居芳香疗法:有关如何在家居透过芳香疗法作日常保健用途;

临床芳香疗法:透过临床实证及药理分析,把芳香疗法用于协助病患者复元;

心理芳香疗法:研究芳香疗法对使用者的心理影响。

芳香疗法的应用方式

嗅觉吸收法

经由呼吸道吸收是人体吸收最常见也最容易的方式,精油的气味分子会经由下述方式传递至全身的各个器官和边缘系统发挥作用,而边缘系统的功能:嗅觉、记忆、情绪、自主神经反应等。因此边缘系统又被称作“内脏脑”(Visceral brain)、“情绪脑”(Emotional brain)或嗅脑(Olfactory brain)。

分子→黏膜→感受器→嗅球→嗅束→边缘系统→下视丘

鼻子→气管→肺→微血管→肺静脉→心脏→动脉→微血管→细胞→微血管→静脉→心脏→肺动脉→肺泡→微血管→循环全身

嗅吸法可分为熏香式、热水蒸气式、手帕(卫生纸)式、手掌摩擦式、喷雾式⋯⋯等。

经皮肤吸收

精油分子因为分子极小,有很强的渗透力,透过皮肤能迅速的吸引,并深入皮肤组织到达血液、淋巴等循环系统。精油在体内作用之后,因为是自然物质,所以能被身体完全排出,例如:按摩,沐浴,泡澡等。

口服吸收

未经稀释的纯精油不可以口服,经由植物油/牛奶/蜂蜜等媒介稀释后的精油可以口服,但品种和剂量应先咨询专业芳香疗法治疗师而定,不可随意擅自服用以免使用不当造成不良后果。另:英系芳香疗法着重于保健保养,故不赞成口服精油。而德法系芳香疗法与医疗体系紧密相连,所以有很多口服精油的临床案例可参考。精油是否需要口服并非一家之说,而是要视特殊情况而定。

芳香疗法的演进历史

芳香植物应用在传统医学的历史相当悠久。传说中,中医学起源于“神农尝百草”,中医经典“神农本草经”记载着许多对植物运用的智慧,是现代药草学家的指南。而明朝李时珍编撰的“本草纲目”则记载了两千多种药材与八千多种配方,直到今天,仍被中医视为养生、治疗疾病的重要参考资料。另外,在印度持续使用5000年的阿输吠陀疗法(它亦是世上最古老的医书Vedas吠陀经)中,也记载了许多芳香植物使用在宗教及医疗上的用途,但是在历史上真正首度广泛使用精油的证据可以追溯到古埃及时代。

公元前3000年

最早的芳香疗法纪录源自于埃及。埃及人习惯将芳香疗法运用在生活上;祭典的献礼、神圣仪式的熏香、庆典中舞者助兴…从多种古书及古庙石墙上记载,数种祭司们使用的植物及使用方法,我们可以了解埃及人已将芳香植物广泛的运用在药材、化妆品、甚至是尸体的保存上。最有名的实例为西元三千年前的埃及艳后克丽奥佩脱拉,运用精油的神秘魅力保养皮肤并使得全身充满香气,成功让凯撒大帝及马克·安东尼拜倒其石榴裙下。在1922年埃及图坦卡门墓被挖掘时,考古学家发现,埃及人使用了树脂白松香、肉桂、乳香及雪松…等,来防止尸体腐化。经过现今科学证实,迄今已超过三千年考验的木乃伊,展现了这些植物和芳香精油神奇、持久、令人不可思议的抗菌防腐能力。更甚者,连木乃伊裹尸布上残余的香料,都被17世纪的欧洲药剂师蒸馏回收,循环再用成为所谓的“木乃伊灵药”,可见其功效之神奇。

公元前460~377年

希腊人承袭了古埃及的药草医学,持续深入的研究,并产生许多新的发现。希腊人已了解哪些植物能提振精神、哪些植物使人昏昏欲睡。‘医学之父’希波克拉底(Hippocrates,公元前460-377年)运用系统组织的方式分类及索引,将传承至古埃及的知识,用科学的方式解析了三百多种药草,记载成册,成为药草医学重要的经典。希腊人狄欧斯科里德(Dioscorides),终其一生完成五本‘药材医学论’纪录500种药用知识及使用方法。而在罗马宫廷采用了许多希腊人作为御医,植物精油的知识随即传入罗马。盖伦(Galen)运用他在医学、解剖学、生理学的想法,依照植物的医药功能,将植物分门别类,即为现在‘盖伦分类法’。这几本在古典时代完成的不朽著作,翻译成多种语言,并随着战争及文化交流传向了东方世界。

十到十一世纪

在罗马帝国灭亡后,需多医书典籍,随着流亡的医生,传到了东方世界。在君士坦丁堡翻译成阿拉伯文,经过时空的文化交流,古希腊罗马建立起的医学知识,在阿拉伯世界广泛的流传着。阿拉伯历史上最伟大的医生阿维森纳(Avicenna)的‘医典’记录了八百种以上的植物及对人体的效用,他最伟大的贡献是在十一世纪,发明了蒸馏精油的技术,使得精油的品质及萃取的技术更趋于完整。

十二世纪

在十二世纪,透过十字军东征的骑士们,将蒸馏技术及阿拉伯香水带回欧洲,为欧洲黑暗时期注入一股新兴曙光。为掩盖体臭及保持心情愉悦,随身携带香水及药品已成为这个时代的潮流。在瘟疫和黑死病流行的十四世纪,人们将花瓣和药草洒在路上,而且随处可见公共场所挂着香包和芳香花草,用脚踩踏挤出花草汁,作为杀死病毒、防止蚊虫滋长、杜绝传染病的方式。在工业革命时代,世界各地的科学快速的兴起,使得化学合成药物大量出现,并成为医药学的主流配方,在大量制造便宜简易的合成药物蓬勃发展的时候,同时也发现了人工合成药物的副作用(例如:当时普遍使用水银来治疗梅毒,然而水银却有极为可怕的副作用,它会让病人不断地流口水、牙齿松动、全身颤抖、甚至瘫痪,虽然有些梅毒病人真的就此痊愈,可是许多病人却因此送命),这使人们从新审视传统天然植物精油的重要性,在这波回归自然的潮流之下,许多科学家着手研究精油的特性与功效。

公元1920年

化妆品科学家雷内.莫里斯.盖特福斯(René-Maurice Gattefossé),在一次的实验的爆炸意外中,不幸灼伤了手,因为身旁刚好有薰衣草精油,直接使用浸入其中,发现疼痛感消除了,并且伤口复原的状况良好,没有留下任何疤痕。于是在1928年,首次提出了‘芳香疗法Aromatherapy’,并且在第二次世界大战的时候,得到许多临床上的证实,在法国的到热烈的回响,也吸引了更多科学家加入研究。除了身体的疗效,在长期精神疾病上也有了成功的临床经验。另外两位芳疗先师;加提(Gatti)和开久拉(Cajola)透过吸嗅法,释放病患的记忆与情感,也证实精油对心理治疗上的效果。

公元1950年

伦敦的保养专家马格利特‧摩利(Marguerite Maury)首度将芳香疗法,结合她所熟悉的脸部、身体按摩手技加上独创的脊椎按摩术,针对病患的心理需求及症状选择适合的植物精油。从此之后,芳香疗法有了新的转变,不仅在英国奠定了深厚的基础,并将触角扩展到辅助医疗和整体医疗上。

近代

民间已普遍的使用芳香疗法,而各地政府及学院也陆续将芳香疗法视为一们正式学科,很多私人的诊所、医院、疗养院等也使用这种整体治疗法来辅助人们恢复健康。

参考资料

“Aromatherapy”.Better Health Channel.Retrieved 2014-08-14.

http://www.hindawi.com/journals/ecam/2005/270901/abs/

“What are complementary and alternative therapies?”.

Ades TB,ed.(2009).”Aromatherapy”.American Cancer Society Complete Guide to Complementary and Alternative Cancer Therapies(2nd ed.).American Cancer Society.pp.57–60.ISBN 9780944235713.

来源:维基百科-芳香疗法