精油(essential oil)是一种芳香物质,一般是从植物中萃取出来的芳香分子,为香水、调味料、化妆品等工业的重要产品,以及芳香疗法(aromatherapy)的主要原料。精油通常使用水蒸气蒸馏。其他方法包含压榨、溶剂提取、树脂提取、冷压。其使用于香水、化妆品、肥皂、家中清洁用品和其他产品,用于调整食物或饮料的气味。

来源与作用

精油存在于植物的各个部位,包括树根、树干、树皮、树茎、树叶、花、果实等部位。但实际上它并不是油,大多由萜类化合物组成,是一种经光合作用而生成的有机化合物。精油对植物的生长扮演重要的角色,除了具备调节温度和预防疾病的功能外,还能保护植物免受细菌及病菌的侵害。另外,花瓣中的精油,可吸引对自己有益的昆虫靠近,同时也能避免对自己有害的昆虫接近,所以人们利用精油的这项特质在生活中驱逐害虫以及保健身体。但特殊气味也会吸引特定的虫害。

萃取方法

精油萃取自芳香植物的腺体、导管或细胞,以及木本植物的组织和树液。但即使是同一植物,不同的部位萃取的精油成分会有所不同,其疗效及危险性也有别。萃取方法有:

蒸馏

最常见的精油,例如:薰衣草、薄荷、茶树油、广藿香,和桉树是由蒸馏提取的。由花、叶、木材、树皮、树根、种子或果皮组成的植物原料,在水上放上蒸馏器(蒸馏装置)。当水加热时,蒸汽经过植物原料,水蒸气与挥发性化合物结合[1],并于冷凝管凝结成液体,最后收集于容器中。

而冷凝水,分为两层,上层为精油,下层为纯露。纯露亦被称作花水、晶露或是花露,也可当作芳香产品。

压榨

多数柑橘是以机械压榨或冷压果皮萃取,如同橄榄油萃取。由于生产量相对较大、生长和收获成本低,故比其他其他精油便宜。柠檬和甜柑橘精油也是柑橘属的副产品。

在发现蒸馏前,所有精油都是以压榨方式萃取。

溶液萃取

大多数的花挥发油太少,无法使用冷压萃取,且化学结构容易因水蒸气高温破坏。而溶液萃取的溶剂可为己烷或超临界二氧化碳。萃取自己烷和其他疏水性溶剂称为凝香体,为一种混合精油、蜡、树脂和其他亲油性(油溶性)产物。

脂吸法

脂吸法又称油萃法、油脂分离法、萃香法,是一种提取植物精油的方式,利用无气味的脂肪吸附植物的香味分子,再藉萃取等方式分离出精油。

精油的成分

不同精油含有不同比例的成分,因此效用各异。

芳香疗法

芳香疗法(Aromatherapy),简称芳疗,又名香薰疗法,是指借由芳香植物所萃取出的精油(essential oil)做为媒介,并以按摩、泡澡、熏香等方式经由呼吸道或皮肤吸收进入体内,来达到舒缓精神压力与增进身体健康的一种自然疗法。芳香疗法起源于古埃及,近代盛行于欧洲,是一种不被主流医学承认的另类医学。

精油存放

保存于深色玻璃瓶内、避免孩童拿取、存放在阴凉处、避免阳光照射、避免存放冰箱。

注意事项

用前先做皮肤测试,以免过敏。

不能接触眼睛。

内服须经由专家指示。

同一种精油尽量不要持续每天都用,应交替使用多种精油。

劣质精油反而有害。

浓度过高的精油不建议涂抹于身体肌肤,应以按摩油稀释。

柠檬等果皮类萃取精油具有光敏性,使用后应避免接受阳光照射。

要分清可食用精油与不可食用精油,并注意使用用量。

不同精油适合不同体质的人士使用(例如低血压人士不应使用依兰依兰精油),为避免晕眩不适,请先谘询香薰治疗师的意见再选择精油。

婴儿、孕妇、气喘患者、肝肾病人、癫痫患者、癌症患者须经由专业人士指导下使用。

来源:维基百科-精油