当精油走入我们的生活,许多人体验到精油带来的小确幸,也更愿意花时间认识精油,继上次介绍了精油简单的分类后,这次则来谈谈精油是如何萃取出来的?相信了解了这些萃取方法后,你会更珍惜自己手上每一瓶精油喔!

1.蒸馏法(Distillation)

阿拉伯人发明的蒸馏法流传好几世纪,也是绝大多数精油的萃取方法,如熟悉的薰衣草、尤加利、迷迭香、茶树等精油,多半都由蒸馏法萃取而成,所需植物量大,常常几千公斤的植物只能萃取出几十公斤的精油,但高温有可能会改变植物原有的气味。

蒸馏法又可分三种方式,一为「水蒸馏」,直接将芳香植物浸泡在水中,将水煮沸后蒸馏(通常使用于花类精油);二为「蒸气蒸馏」,是将水放置芳香植物下方煮沸,即可产生含有精油的水蒸气,当水蒸气经过导管冷凝成液体后,会依比重分离为油层和水层,油层就是精油,水层就是纯露,以及综合水和蒸气两种交替使用的第三种方式。

2.压榨法/冷压法(Expression)

回想一下,在剥柑橘类水果时,是不是都觉得柑橘味道会在手上残留很久,那是因为柑橘类的果皮蕴含着丰富的精油量,所以剥的时候手自然会沾染到渗出的精油。

透过压榨果皮久就可以获得大量的柑橘类精油,由于没有经过高温,因此萃取出的香气跟果皮味道相当接近,由于果皮只是农产品的附加品,且出油量高,价格自然较为亲民,但要注意的是,这类精油保存期限较短,开封后要尽快用完不要存放太久。

3.脂吸法(Enfleurage)

脂吸法过去常被用于香水产业,电影《香水》片段中就曾出现过,萃取方式是先将玻璃涂上油脂再铺上花朵,期间反覆更换新鲜花朵直到油脂吸满香气与精华,最后再以酒精分离脂肪和精油,由于耗时耗力又成本高,因此早已被淘汰,目前只剩法国香水之都格拉斯(Grasse)少数萃取厂,以脂吸法萃取供观光客参观,但有些人认为这样萃取的精油浓度低,不能称为精油。

4.溶剂萃取法(Solvent Extraction)

当植物对热源敏感,或精油含量较少时,就可以采用溶剂萃取法,将芳香植物放置密闭容器,反覆浇淋挥发性溶剂使其溶解精油,最后再透过减压、低温蒸馏法将溶剂分离,可获得固态的蜡状糊,即为凝香体,再以高纯度乙醇提取,就可获得高度芳香液体,即为原精,这种萃取方式比蒸馏法和挤压法来得昂贵,因工序较复杂,萃取精油气味浓郁但产量少,若想使用在芳香疗法需注意残留的化学溶液含量要低于5PPM才安全。

5.二氧化碳萃取(CO 2 Extract)

将芳香植物置入密封的不锈钢管并注入二氧化碳,高压情况下二氧化碳会液化,精油就会溶入其中,等到减压后二氧化碳还原成气体,残留下来的就是精油。

由于该过程是在低温(33℃)下进行,不使用溶剂,因此能提炼更完整、品质更好的精油,精油也更接近原植物体,但萃取使用的器材昂贵,目前仍不是非常普及。

6.亲水扩散法(Hydrodiffusion)

新型的精油萃取技术,方法跟蒸馏法相似,不同之处在于萃取方式是由上往下,以高压方式将蒸气从容器顶部降至底部,水蒸气累积起来就会凝结成水分子和精油,过程在时间上比蒸馏快得多,而且能够生产更为优质的精油。

7.浸渍法/浸泡法/油泡法(Maceration)

顾名思义是将所需植物的花、叶或是枝条等部分,充分干燥后浸泡在杏仁油、葵花籽油、橄榄油等植物油里,放置2~3个礼拜让油吸收植物香气成为初步浸泡油,接着重复更换已经变色的植物,反覆几次后植物油会吸满植物的养分及能量,一瓶浸泡油就完成了,但这类的油通常会被归类在植物油而非精油。

有些浸泡油所采用的植物在纯精油中相当罕见,那是因为这些植物如山金车、金盏花、圣约翰草、胡萝卜等,有些无法蒸馏出精油、有些则因过于珍贵产量太低,所以才以浸泡方式来取得植物珍贵成分加以利用。

来源:BrezNu碧森妮