精油是透过各种物理化学萃取方式,从植物各部位,包含叶子、花朵、果皮、种子、根部、树皮、树脂等分离提炼而得到,大部分精油都是以蒸馏法而来,而柑橘类精油则多半以冷压法制备而得。

蒸馏法(Distillation)

最常见的精油萃取方式,适合用于可耐热气不会被破坏的植物。其中又分为三种方式:

水蒸馏(Water Distillation)–直接将植物浸泡在水中,并煮沸蒸馏;此方法最常使用在萃取花类精油,避免花朵在蒸馏时聚集在一起,而使蒸气难以通过。

蒸气蒸馏(Steam Distillation)–在此过程中,水放置于植物下方加热,使水蒸气向上通过植物后,将精油萃取而出,带有精油的水蒸气再经过导管冷凝成液体,透过比重的差异可将其分离成油层与水层,油层即是精油,水层即是纯露(或称花水),此为最常使用的蒸馏方式。

水与蒸气蒸馏(Water and Steam Distillation):前两种方式结合交替使用。

冷压法(Cold pressed)/压榨法(Expression)

冷压法则用于柑橘类精油或是基础油,利用压榨果皮或果肉,并在汁液中加入水,最后透过离心力的方式,将精油与果汁(水层)做分离。例如:甜橙、葡萄柚、橘子、柠檬、莱姆精油等。值得注意的观念是,冷压的意思并非低温环境下,而是相较于一般高温萃取来说,操作温度较低(40-60℃)。

脂吸法(Enfleurage)

此方法是非常古老传统的方式,已不见于市面上商品。以油脂(牛油或猪油)涂在玻璃框上,再将花瓣铺在上方,利用油脂吸取其精华,并且不断地更换花瓣直到油脂吸收饱和,再以酒精做萃取分离而,过程需要数周以上,耗时、耗力、耗取大量成本,所以并不符合经济价值。

以此方式所得到的产物,称之为Pomade,可以说是非常过时的产品,甚至也无统一翻译,严格说起来Pomade已经不能称之为精油,与目前的精油产品比较起来浓度低上许多;现今除了法国香水之都–格拉斯(Grasse)少数萃取厂,以脂吸法萃取供观光客参观以外,一般已绝迹于商业用途。

浸渍法(Maceration)/浸泡法/油泡法

将芳香植物浸泡在热油(通常是植物油)中,使植物的油胞破裂,热油便吸收这些释放出来的精华,最后过滤纯化即可。以浸渍法所得的油,则称为浸泡油(Infused Oils或Macerated Oils)通常归类于植物油中,例如金盏花油、胡萝卜油、圣约翰草油、雷公根油、山金车油等。

溶剂萃取法(Solvent Extraction)

广义来说溶剂萃取,除了以化学溶剂以外,例如:乙醚、己烷、甲苯、甲醛、乙醛、酒精等等,甚至包括二氧化碳(CO2)、动物油、植物油等等,利用溶剂的溶解力将植物的精华萃取而出;由于化学溶剂沸点较精油低很多,最后再利用减压蒸馏方式(在低压环境下,可将溶剂沸点降低,使精油分子不被破坏)将化学溶剂分离而出。

通常第一道溶剂萃取(通常以石油醚或己烷)后,所得到的有效物质浓度极高,去除溶剂后会得到一蜡质,此蜡质称之为香料浸膏或是凝香体,其中包含大量蜡质、颜料色素与芳香物质。

→取凝香体做第二道溶剂萃取(酒精)后,所得到的产物则是原精。

最常见的原精有玫瑰原精、橙花原精、茉莉原精等珍贵花类。

由于化学溶剂的高溶解性,相较于其他萃取方式,溶剂萃取法所得到的产物含有非常完整且珍贵的成分,且较蒸馏法便宜,因此购买时也可以多加思考比较。

超临界萃取法(Supercritical Fluid Extraction,SFE)

超临界萃取法是以超临界流体(Supercritical fluid,SCF)作为溶剂萃取,将萃取物(例如精油)从基质(芳香植物)萃取分离而出,也是属于溶剂萃取法之一。目前常用于食品工业(例如脱脂、去除咖啡因等)、医药工业(维生素分离精制)与化妆品工业(即精油萃取)。

二氧化碳萃取(CO 2 Extract)

最常应用的超临界流体,则是二氧化碳(CO 2),优点无色、无味、无毒、不燃烧、对大部分物质不反应、气体成本低;相较于常见的蒸馏与溶剂萃取方式,则有温度低、无溶剂残留等优点。常见二氧化碳萃取精油有生姜、乳香、金盏花精油等,由于成分较为丰富,质地也较为浓稠许多,气味与一般蒸馏萃取则有所不同。

来源:faceschool精油大学