Essential oil当中Essential这个字,衍生自Quintessence是「精萃、精华」的意思;依大英牛津字典的解释意思是「一种物质最主要浓缩的萃取」。古文哲学及炼金术(化学家)认为是「物质的灵魂」,它是物质的灵魂部份。德语意思为「虚无飘渺之油」,因为精油具挥发效果,空气中会蒸散消失无踪之意。

精油是什么?

精油(Essential Oil)又名挥发油(Volatile Oil)。精油简言之,天然素材(植物)中,萃取出高浓度含量、挥发性的芳香物质,其芳香气味具有疗愈的功能。精油从植物中萃取出芳香分子,是一群成分与结构相当复杂的化合物。这些成分基本原素是异戊二烯(Isoprene)所衍生构成单元而组成之萜类(terpene),如单萜烯、倍半萜烯、双萜烯等,几乎所有的精油成分都由此衍生而来。

植物行光合作用,透过酵素分解过程,营养物质使细胞分泌出芳香分子的液态精油。精油分散储存于植物的腺体或油囊中,通常腺体与油囊分布在植物的根、茎、叶子、种子、果实、树皮、树脂及花朵等等不同部位。且精油能够保护植物不受昆虫、病菌侵扰,也具植物的温度调节功能。因此,人们利用植物的这些特性,利用植物萃取制作各种产品,如香水、调味料、驱虫液等等。

为何「精油」一般都指植物精油?其实精油也曾经从动物的体内取得香脂,所谓的「龙涎香」是抹香鲸的分泌物,以及著名的麝香、麝香猫、海狸等,九世纪时都是阿拉伯世界贵重的商品。具有丰富的香囊,是极珍贵的薰香、催情剂、香料与特殊用药材。近代由于动物性精油素材来源枯竭,养殖缓慢成本高昂,及天然资源保护观念兴起,不敌植物可大量垦植及品种改良,萃取技术效能精进,故植物性精油全面取代动物精油。

植物精油的来源列举:

花朵类:玫瑰、茉莉、橙花、洋甘菊、天竺葵、苦橙花、依兰依兰、薰衣草

叶子类:尤加利、茶树、薰衣草、苦橙叶、丝柏、快乐鼠尾草、杜松(针叶)

根部类:岩兰草、姜、广藿香、欧白芷根

树皮类:肉桂、黄桦

树心类:檀香木、花梨木、红桧、扁柏

果皮类:柠檬、莱姆、葡萄柚、佛手柑、柑橘

种子类:藏茴香、芫荽、豆蔻、胡萝卜子、杜松子、黑胡椒

树脂类:乳香、没药、安息香

球茎类:蒜、丝柏、罗文沙树、岩玫瑰

地下茎类:缬草、姜

花顶端类:马郁兰、丁香、牛膝草

整株药草:柠檬香茅、玫瑰草、迷迭香、罗勒

来源:markyao沐悦梧桐