近几年养生风兴起,标榜天然无人工化学添加物的精油,因深具疗愈效果备受重视,预估精油产业在全世界产值,也将在短短几年突破百亿美元,精油市场可说蓄势待发。

精油这块大饼吸引许多人想分食,但并非每个涉入精油产业的业者都对精油了若指掌,反而会因为一知半解缘故,让错误的精油知识以讹传讹地流传出去,业者和消费者间的资讯不对等,导致明明带来正面疗愈的精油,却因为错误使用方式,导致每年都有因为使用精油过敏、不适甚至是中毒情况发生。

常见精油中毒症状─

皮肤过敏/灼伤

呼吸困难

恶心想吐

情绪不稳

癫痫

肝衰竭

脑肿胀等

就算是温和的薰衣草、茶树也可能导致中毒

首先厘清一个观念─天然不等于安全,很多人认为精油源于大自然,就轻忽了使用方法,这是很冒险的一件事,因为每个人对植物的接受度不同,因此就算是质地温和的薰衣草和茶树精油,还是有人使用过后会出现过敏症状。

如果想确认自己是否对某款精油过敏,可以先用棉花棒沾一滴想测试的精油抹在手腕或上臂内侧,停留24小时不要冲洗,如果涂抹处出现红肿、发痒等不适症状,就代表这支精油不太适合你啰!

精油涂抹一定要稀释

萃取植物精华的精油浓度高,若贸然将精油涂抹在身上,很容易造成过敏、红肿刺痛甚至是灼伤,且在经过皮肤吸收后,也容易对肝肾造成负担,由于精油不溶于水,因此若想稀释后涂抹在身上,一定要添加植物基底油,让精油浓度维持在安全的比例范围。

一般建议若要涂抹在身上,精油比例约占3~5%,若要擦在脸上,则精油比例则占1~3%,但眼睛、黏膜处不得使用精油。而若要给婴幼儿、孕妇、有特殊疾病或是老年人使用,浓度比例则要更低,但建议未满三个月的婴儿最好不要接触精油,而2岁以下的小朋友最好也以纯露代替精油。

扩香浓度怎么拿捏?

不仅涂抹在身上的精油需要控制浓度,扩香也是如此,有些人为提高精油效果,一股脑倒入大量精油扩香,若又处在封闭的空间内自然会被浓烈的气味给薰得头昏脑胀。

那么扩香的精油比例如何拿捏?其实随着空间不一致,扩香的精油不如涂抹有浓度上的比例建议,但可试着先以3~5滴来测试,且让空气流通,如果还是感觉到刺鼻,那就表示精油浓度太高,长时间下来,恐怕会对身体造成压力负担。

而薰香后若感觉恶心、想吐不舒服,建议当下停止使用精油,且开窗让空气流通,并多喝水试着排出体内过量的精油。

特殊情况应避免使用精油

婴幼儿使用精油的限制很多,甚至有人认为未满三个月的宝宝,最好都不要接触精油,3岁以下的孩童,最好也要避免使用高浓度的精油按摩,若单纯想扩香,也尽量选择性质温和或高挥发性精油,每日的用量以不超过6滴为上限。

而孕妇对精油的使用也相当严格,如有些精油会刺激雌激素,如果孕妇在怀孕初期接触,恐怕会造成流产。

另外若本身有高低血压、蚕豆症、癫痫病史、恶性肿瘤、肝功能障碍或硬化、皮肤容易过敏者等,都需要根据自身的身体情况避免使用特定具刺激性的精油。

不要食用精油

我们在多篇文章中都再三叮咛,精油并不属于食品级商品,不宜口服,否则恐对口腔黏膜或是肝肾造成伤害,平常也应该把精油放在孩子拿不到的地方,避免孩童受精油气味吸引而误食造成中毒。

有些精油很刺激

前面提到如茶树、薰衣草等都属于较为温和的精油,那当然也有性质较为刺激的精油,如冬青精油就是其中一例。

冬青很早就被用于退烧、消肿和止痛,也经常被添加在酸痛贴布里,而冬青里头的水杨酸甲酯(methyl salicylate)就是阿斯匹灵的主要成分,少量误食可能造成呕吐、腹泻、甚至出现幻觉,若过量服用还有致死可能,可说是相当危险。

另外有些精油具有光敏性,如柑橘类精油就不宜在涂抹后暴露在阳光下,以免造成皮肤严重过敏。

不要过度依赖精油

尽管精油可以舒缓一些让人不快的小症状,改善情绪带来的负面影响,让我们的身心灵获得更美好的疗愈,但芳疗毕竟强调「预防」,因此身体的不适症状若一直没有好转,或已经有很明显的病征,建议大家还是寻求专业的医疗协助,千万别过度依赖精油反而错过黄金治疗,那可就得不偿失啰!

现今越来越多人发现精油的美好,相信若能正确使用精油,你一定能彻底感受到精油带来的各种美好。

来源:BrezNu碧森妮