植物油是来自植物的果实或种籽提取,有很多不同的萃取技术如冷压法(有不同温度处理的冷压法)、热压法﹑化学萃取法等。其中最能保存植物油养分的是冷压法,无论是食用或用于身体也最好能用上营养价值高的低温冷压植物油。现代人总觉得植物油直接涂于皮肤上会感觉油腻,容易因过于滋润而长痘痘,不过实际情况是只要选合适自己肤质的油品,植物油是养护肌肤的良伴。

在芳疗界会使用植物油来稀释精油来使用于皮肤上作按摩,如甜杏仁油和荷荷巴油等都是经常使用,植物油能够被身体吸收,帮助精油进入身体发挥功效,加上植物油内的亚麻油酸和维他命等能活化肌肤和强化皮肤防护功能。芳疗师有时候更会因应不同的皮肤问题而配搭一些特殊植物油去增强治疗效果如玫瑰果油、小麦胚芽油或酪梨油等。

矿物油是石油副产品,如婴儿油和凡士林都是这类矿物油和矿物性脂肪,无法被人体消化与分解。不同等级的矿物油会用于不同的应用上,如一般机器润滑油也是矿物油的一种。美国FDA虽然只批准化妆品级矿物油用于化妆品或护肤品上,对我们的皮肤而言,矿物油等级的分别在于所含有害物质还有多少,因为它无法提供养分也不能改善皮肤一些干燥或老化等状况。其产品只能停留在皮肤表层上,吸附着形成保护膜,效果并不持久;反之长期的使用矿物油,会令皮肤失去了自我保护能力,减弱皮肤抵抗力。

通常婴儿油或凡士林被用作隔离外在物质刺激,如在婴儿的小屁股上,预防由于尿液渗入所引起的尿布疹。若使用矿物油作按摩也只有润滑的作用,即使加入精油也不能让身体吸收。所以我们也不应期望这类护肤品能够帮助改善皮肤问题。

为什么矿物油会用作化妆和护肤品基础成份?

由于它并非天然产物,化学结构基本上不易改变,因此品质较植物油稳定,所以几乎可以说是没有保质限期,这样可以让护肤产品质量不易变坏。另一方面矿物油价格也较植物油平宜很多很多和容易取得,产品成本大大降低。而且植物油的味道和质感会随着种植地气候不同而有所差别,很难令产品维持质量一致,在商业角度上,会使消费者对产品品质有怀疑,影响产品销量;矿物油则比植物油稳定,即使经历长时间运输和贮存也不会影响品质。

总括来说,矿物油应用在护肤品中只能起到保护膜作用,能在皮肤上形成隔离不让皮肤受外界物质刺激,谈到营养却丝毫不存在,更不能让皮肤吸收和不会让护肤品中的养份带进皮肤内。若要真正能保养皮肤需要用上植物油才有效果。

皮肤是人体最大的器官,所以不能忽视皮肤常接触到的保养品,否则皮肤越保养越坏。