皮肤最外层的角质层具有两个主要功能。

首先是防止水分蒸发,防止皮肤干燥。另一个功能是防止外来物质进入人体。

皮肤屏障功能的角质层是由角质层细胞排成的,就像一堆砖头。细胞间的脂质,就像腻子一样,填满了砖头的接缝。此外,角质层表面还覆盖着一层薄薄的油脂,称为皮脂膜,其中含有角鲨烯。

细胞间脂质约由50%的神经酰胺组成,其余由脂肪酸和胆固醇组成。

神经酰胺和脂类(胆固醇和脂肪酸)相互交替,水(结合水)储存在它们之间。这就是所谓的层状(液晶)结构,它对维持皮肤的水分含量起着重要作用。皮脂膜还可以防止角质层中的水分蒸发。

正常的角质层还能阻隔化学物质、空气污染物、螨虫、屋尘等过敏原,以及细菌等异物进入人体。这就是皮肤的屏障功能。

据说,干燥、敏感或特应性皮肤的神经酰胺(皮肤细胞间质)含量不到健康人的一半。此外,由于皮脂膜也较少,角质层中的水分蒸发,使皮肤持续干燥。

当神经酰胺的含量较低时,角质层细胞之间就会出现缝隙,外来物质就会通过角质层进入人体。这种情况叫做皮肤的屏障功能下降。

其结果是强烈的过敏反应或细菌感染。

皮肤屏障功能降低是引起过敏的原因之一。