皮肤科门诊中,病人最常会抱怨的症状就是皮肤会痒。有些痒感是突然发生,有些却已困扰病人多年。由于反复发作,因此到门诊求医时,常问医师:「是否和肝不好有关?」、「是否要吃麻油才会好」、「是不是吃到什么不干净的东西?」等问题。门诊也有病人因为贴了膏药而在贴布处产生极度痒感的红疹。电视广告常流行用各种妙鼻贴来改善鼻头粉刺,连医护人员都会来询问皮肤科医师其功效,最近的新闻也可见少数消费者产生类似的过敏现象。以下就对病人的问题做一说明。

从妙鼻贴事件看接触性皮肤炎:接触性皮肤炎在门诊相当常见,如果您的痒疹是在碰到某些物质之后不久,在接触的范围产生界线鲜明的红疹,初期会痒,严重时可能产生水泡,甚至合并疼痛感,那么可能皮肤科就是所谓的接触性皮肤炎。门诊较常见的是贴跌打损伤的膏药,来路不明的化妆品,有时也可发生于戒指、塑胶,甚至自然界的花草树林等都可能是罪魁祸首(也就是说,任何东西都可能成为过敏原)。为什么有些人接触到某种特定物质后特别容易过敏,然而有些人就不会,这跟个人体质有关,如果您有类似的困扰,大多可从生活中去发现您的克星,以后尽量去避免它,才是最好的预防之道。

目前市面上的妙鼻贴曾因有民众产生的过敏现象就是属于一种过敏性皮肤炎中的接触性皮肤炎。改善时给予低强度的类固醇药膏擦拭患部即可。有时医师会给予口服抗组织胺改善,严重时可以加入短期的类固醇以改善过敏引起的不适。不过有趣的是,改善过敏性皮肤炎的类固醇药膏对少数人竟也会引起接触性过敏,这便说明了是不是会产生接触性过敏的确因人而异。

荨麻疹是什么?是不是吃错了东西?是不是吃药引起?为什么我到处看医师却都没有好?其实急性荨麻疹相当常见,它也是一种过敏的表现,几乎每个人一生中都可能会得到,因为会产生荨麻疹的原因实在太多了;虫咬、食物、药物、温度、阳光、情绪、感染、花草等均可能会引起急性荨麻疹而导致全身极痒无比;它最大的特色是身体上的风疹块在几个小时内就会消失,但是由于几天内可能会反反复覆发作,病人常以为医师改善无效而到处求医,其实对大部分的病人而言,它是可以自然痊愈的。最好的预法方法就是不要再接触到会引起您过敏的物质,比如说,有人一喝酒就会起酒疹,那最好的预防方法就是别再喝到含有酒精的东西了。若是您日常生活中有慢性过敏的体质但却找不到原因而困扰,可以到本院接受抽血,期待能找出引起您过敏的罪魁祸首。

全身搔痒是不是身体有什么毛病,是不是肝不好引起?这个问题在门诊相当常见,而且这个问题不太容易回答,因为的确有些慢性疾病会产生全身搔痒症。由于痒的原因太多,包括慢性荨麻疹、冬季缺脂性皮肤炎、异位性皮肤炎、全身性湿疹、类淀粉沉着、疥癣等。只有极少部分与慢性疾病有关,因此民众不必太担心;其中可能引起慢性搔痒症的慢性疾病以淋巴癌、尿毒症、糖尿病、胆道阻塞、寄生虫疾病、甲状腺疾病、严重缺铁性贫血、红血球过多症等;因此对于慢性不明原因的搔痒可以做基本检查,包括病史、理学检查、抽血、甲状腺、肝、肾功能、胸部X-ray,以防止可能的潜在疾病。最近有位年仅廿八岁的女孩,因为一年多来明显全身不寻常的搔痒,结果安排住院检查,发现胸部X光有淋巴结肿大,颈部下有硬块,结切片检查竟是淋巴癌,目前安排内科改善中。因此对于不明原因的慢性搔痒,还是找医师检查为宜,除了对症下药外,也可排除或尽早改善可能的潜在性疾病。

结论:痒的确很令人困扰,它不是某些人的专利(记得有次我被病人传染疥虫而痒了一个月,当时每晚几乎无法入眠),因为它形成的原因包括了所有外在及内在的因素;痒是一种身体的预警反应而不是疾病,有痒感我们才会努力去排除外在或内在因素对身体的可能威胁,因此我们应正视它的存在。大部分的痒都是可以痊愈的,即使是慢性荨麻疹也有自然痊愈的一天;虽然某些潜在性疾病也会引起全身搔痒,但毕竟只占少数,在目前先进的医疗技术,这些潜在因素将是无所遁形的。如果您有任何这方面的问题,欢迎您与我们讨论,一起来改善这个扰人的「痒」。

皮肤科柯适中医师、陈国熏副教授