你是否有怕脏,须反覆洗十几次手才觉得干净及必须反覆折回家中检查三、四次以上才敢放心离开的情形,如果有以上问题的话,你可能是个强迫症患者而不自知,请你留意下列文章的叙述。

强迫症状可区分为(一)强迫思想及(二)强迫行为二大类,大部分的患者会同时有强迫思想及强迫行为二大问题,但也有一部分人可能只有强迫思想或只有强迫行为的困扰。强迫思想大概以怕脏、怀疑、担心身体、冲动及性方面等的问题较多;至于强迫行为方面则是以重覆检查、重覆洗手、重覆数东西等行为较常见。

通常强迫症有四大类型:

(1)大部分患者的症状和污染及脏有关,脑海中反覆出现这些想法,这类的患者常伴随有反覆洗手和反覆清洗的行为,有些人则会出现避免去碰触到他认为是脏的东西。严重时,甚至会有关在家中不出门以免弄脏自己的情形。

(2)另一种常见的症状是患者会不断地怀疑,所以他便必须反覆地检查,以便让自己放心。常见的情形像是关好水龙头后会反覆思考是否有关紧而反覆去关水龙头;有些人则是反覆检查门窗或反覆去关瓦斯。

(3)有些患者则仅是反覆出现一些想法或念头而无法停止。例如有关性方面的问题或是一些攻击的念头。

(4)有些人则是必须把事情做得非常完美或是非常对称以致常常要花好几倍的时间去完成一件事情。

以上的反复思想,患者虽然也自觉是多余、不合理、荒谬的,却无法阻止或抗拒它的出现,而每天为其所干扰达数小时以上。患者的症状内容可能只有一、二种,也可能多种并存,或经过数月或数年后转变为他种内容。少数患者的症状是阵发性的,但多数患者的症状会呈慢性化,往往在生活压力大的时候趋于严重。

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大部分的患者是突然发病,大约有百分之五十到百分之七十的患者在发病前会遇到一些压力事件。一般人或许认为这种问题相当少见,其实有这样问题的患者并不少,只是他们通常都不喜欢让别人知道他们的问题而刻意隐藏,所以大部分的患者从发病到寻求改善中间约隔了五到十年。

至于改善方面,较常见的方法包括有药物改善、行为改善及心理改善。药物改善方面,通常在开始服药四到六星期后效果才开始呈现,改善效果则在八到十六周可以达到最好的效果,大部分的患者在改善后病情都会有进步,但仍有一部分的患者效果不佳。由于病症相当顽强,改善往往无法立见成效,因此患者及家属应该做好心理准备,与专业人员长期耐心合作下去,以期达到较好之改善效果。

精神科黄俊仁主治医师