维生素A及其衍生物有非常多种类,包括我们常听到的维生素A醇(Retinol),维生素A醛(Retinal),维生素A酸(Retinoic acid)等等,这些维生素A的衍生物统称作Retinoids。

在国外,对于维生素A及其衍生物的研究相当的普遍与进步,因为在许多的研究中都发现维生素A衍生物对人体的功效性非常的大,包括在视力的维护方面、在人体细胞的增生与分化方面、在某些癌症的预防及治疗方面、在人体骨骼的成长发育方面、在人体生殖系统及免疫系统方面、以及这篇文章的主要重点–-皮肤组织方面,都有相当的功能性存在。

从小时候我们就知道多吃葫萝卜可以增加体内维生素A的形成,所以书上告诉我们类葫萝卜素(Carotenoids)是形成维生素A的前驱物,英文上叫做provitamin-A,比较有名的就是beta葫萝卜素(beta-carotene)。而像维生素A醇、维生素A醛及维生素A酸等都是维生素A的生理代谢物质,意思是维生素A在体内会代谢成为这些东西,所以这些成分的性质跟维生素A是相近的。

维生素A衍生物中对皮肤具有比较大的活性代谢成分是维生素A醛及维生素A酸(这中间还有顺式反式的差别,暂且不提),正常动物来源的维生素A是以A醇(Retinol)的形式被摄取,最后在体内组织转换成为维生素A酸而达到最好的作用效果,因为维生素A、维生素A醇及维生素A醛对皮肤的刺激性比维生素A酸小很多,所以一般肌肤保养品都会使用维生素A或者A醇来作为配方成分。当然,在另一方面,维生素A酸也是卫生署规范禁用在一般化妆保养品的成分,只容许使用在药品中。

如果大家对国外的肌肤保养产品有一些研究的话,应该知道国外厂商很喜欢使用维生素A(另外就是维生素E)这个成分。这些维生素A衍生物对皮肤组织到底有什么好处呢?以下我将为大家作个简单的说明。

A醇是什么?认识肌肤护肤保养圣品

在分子生物层次(就是以细胞内部微细的生物化学反应为研究基础,包括基因的调控等等)来说,维生素A衍生物可以调控一些基因的表现,因为许多的研究都发现在细胞里头存在着许多的维生素A酸接受体,当维生素A衍生物最后转换成A酸时,这些A酸会跟这些存在细胞中的接受体结合并传递讯息给特定基因而产生特定的作用,包括前面所提到的体内各种生理反应。

以对皮肤的作用来说,这些维生素A衍生物都可以经由皮肤吸收而进入皮肤组织细胞,最后转换成A酸而作用,它可以增加皮肤的代谢,因此会让皮肤的角质层变的比较薄;它可以让肌肤中的胶原蛋白增生,让皮肤的皱纹减少,使老化的肌肤能回复青春;A酸还可以用来治疗一些皮肤的发炎病症,像青春痘(Acne)、毛发角化症(keratosis pilaris)及干癣(Psoriasis);另外,最近的研究指出,A酸还可以用来治疗急性骨髓白血病(一种血癌)。由此可见维生素衍生物对肌肤组织的好处真的不少,难怪几乎所有国外的肌肤保养品中一定会添加维生素A或者它的衍生物。

关于这些维生素A衍生物的副作用,除了A酸跟A醛对皮肤的刺激性大一些,其他像是维生素A及A醇,性质都蛮温和的,对皮肤的刺激性很小,所以可以使用在肌肤保养品中。使用维生素A酸常见的皮肤副作用包括干燥、脱屑、泛红、发痒以及一些烧灼感,这些症状统称作维生素A酸皮肤炎。一般对于初使用A酸的人,我们都会建议慢慢增加使用的量,让皮肤逐渐适应这个成分的刺激性后,上面的症状就比较不容易出现或者很快就会缓解,当然这是针对使用维生素A酸的人才会出现这样的问题。另外,维生素A醛及维生素A酸都会增加紫外线对肌肤的伤害,造成所谓的『日光性皮肤炎』,所以使用A酸的时间最好在晚上,如果白天需要使用的话,一定要使用遮蔽效果很好的防晒产品,如果防晒作得不好,不仅仅会造成立即性的紫外线伤害,还会增加皮肤癌的发生率,大家不可以掉以轻心喔。

目前临床上使用的维生素A酸外用药膏是属于新一代的A酸产品,相较于之前的产品,它的皮肤刺激性已经减少许多,但是还是需要小心使用。一旦皮肤病症及状况改善之后,应该适时停止使用,当皮肤问题再度发生时可以重新再使用它。

总之,在全球相关的医学研究中,维生素A已经被证实是一个非常优质的肌肤保养成分,而且在国外国内,它在保养产品的使用率非常的高,算是一个非常普及的肌肤保养成分,相对的在国内,维生素A及其衍生物的名气不是很大,原因应该是被维生素A酸的污名所拖累了,其实维生素A跟维生素A酸在成分性质上是差很多的,即使维生素A在体内会转换成维生素A酸而作用!

作者:Dr. Hsieh